宇宙的尽头:光的坠落
发布日期:2020-10-17 20:08   来源:未知   阅读:

很久很久以前,在第一批星星出现之前。

当时宇宙还很年轻,年龄还不到10亿年。

大爆炸遗留下来的原始元素-比如氢和氦-太热太薄,无法集中到引发恒星形成所需的密度中。

但是,如果有足够的时间,宇宙的确有足够的时间,再加上引力的持续推动,第一批恒星就被点燃了,把我们的宇宙变成了今天这样光芒四射的壮丽景象。

我们目前生活在宇宙学家所说的石器时代,这是一个由星光主导的宇宙时代。

目前,仅我们的银河系就有数千亿颗恒星在闪耀,数万亿个星系分布在整个宇宙的可观测范围内。

每颗恒星都是聚变的工厂,将较轻的元素转化为较重的元素,在此过程中释放能量,并为行星和生命创造家园。

但这个时代不会永远持续下去。

事实上,我们已经过了恒星形成时代的全盛时期。

问题是我们的宇宙正在膨胀。

每一天,我们的整个宇宙都比前一天变得更大。

物质的物质总量是不变的,但随着时间的推移,这些物质会变得越来越稀薄。

要形成一颗恒星,你必须将大量物质塞进一个非常小的空间,小到足以达到核聚变的临界阈值。

但随着宇宙的扩张,实现这一目标的机会正变得越来越罕见。

尽管我们的宇宙有138亿年的历史,但恒星形成的时间相对较早,大约在100亿年前。

从那以后,我们一直在缓慢而温和地衰落,每年都有更少的新明星上线。

因此,就像宇宙随着第一批恒星的诞生而自我转变一样,宇宙继续老化和膨胀,并将再次转变。

然而,这一次,它将是令人痛苦的缓慢。

我们的太阳将在大约50亿年后到期,转变为被称为白矮星的残余物。

我们的家园星球可能会或可能不会挺过这一转变,这取决于我们的太阳在临终前变得多么猛烈。

在那之后的很长一段时间里,似乎没有什么会有太大的变化。

随着时间的推移,最大(因此寿命最短)的恒星将会爆炸。

但由于没有新的大气囊准备生产更多天然气,它们将不会被取代。

由于这些大恒星往往是蓝色的,在几千亿年的过程中,这种颜色将从景象中褪色。

如果有足够的时间,即使是中等大小的类太阳恒星也无法形成。

数千亿年后留下的将是红矮星-最微小的恒星,质量只有太阳的十分之一-以及白矮星和黑洞等腐烂的残留物。

天文学家估计,大约100万亿年后,最后一颗恒星(一颗虚弱的微小红矮星)将诞生。

在那之后的10到20万亿年后,它将和所有的同伴一起死亡。

最后一次核火将会熄灭,使宇宙大部分变得寒冷、黑暗和空荡荡的。

来源:保罗.萨特

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